Mars’ta Metal Göktaşı Bulundu

MSL Curiosity, Mars’ı keşfetmeye devam ediyor. Şu anda, yüksek teknoloji ürünü bir seyyah olarak, Mars krateri Gale’nin merkezi zirvesi olan Sharp Dağı’ndaki sülfat içeren tabakaları araştırıyor. Serendipity, yoluna metal bir göktaşı keşfetti.

Göktaşı esas olarak nikel ve demirden oluşur ve kakao adını taşır. Kakao çok büyük değil; sadece yaklaşık 30 cm genişliğindedir. Curiosity, Ağustos 2012’de Gale Krateri’ne indiğinden beri birkaç meteorla karşılaştı. Kakao görsel olarak bulunduğu ortamdan açık bir şekilde sıyrılır. Mars yüzeyi oksitlerle kırmızı iken, göktaşı koyu gri ve metalik görünümünde. Aynı zamanda pürüzsüz ve yuvarlak olması, atmosferden geçtiğinin bariz işaretidir.

Görüntü, gezicinin direk kamerası tarafından çekilen altı ayrı görüntüden oluşmaktadır. Görüntüdeki renkler, insan gözünün Dünya’da gördüğü ışık koşullarına uyacak şekilde ayarlanmıştır.

Oluklar ve çukurlar regmaglipts olarak adlandırılmaktadır. Özellikle demir göktaşlarında ilginçtir. Kakao atmosferde dolaşırken çekim etkisi ile düşmesi sonucu oluşuğu tahmin edilmekte. Mars atmosferi Dünya’nınkinden çok daha ince olmasına rağmen, yine de göktaşının yüzeyini ısıtmaya yetecek kadar sürtünmeye neden olmuş. Regmaglipts muhtemelen atmosferden geçerken kayaları eriten sıcak gaz girdapları tarafından oluşturulmaktadır.

Göktaşı uzun süredir Mars yüzeyinde olabilirdi, ama kimse kesin olarak bilmiyor. Bu, Mars’ta bulunan ilk meteor değil. 2016 yılında MSL Curiosity, Egg Rock adında golf topu büyüklüğünde başka bir metal göktaşı keşfetmişti. Bileşimini belirlemek için onu ChemCam aletiyle inceledi.

Beş küçük beyaz noktadan oluşan bir ızgara, aletin lazerinin kayaya çarptığı yeri göstermektedir. Demir-nikel göktaşları, gözlemlenen düşmelerin yaklaşık yüzde altısını oluşturan en nadir göktaşı türüdür. Ancak anlamlı görünümleri nedeniyle koleksiyonlarda fazlasıyla temsil edilirler. Bunun nedeni, atmosferden geçerken hayatta kalma olasılıklarının daha yüksek olması ve Mars’ta bile elementlere karşı daha dirençli olmalarıdır.

Çoğu demir-nikel göktaşı, erken güneş sisteminde oluşan yok edilmiş gezegenciklerin çekirdeklerinden gelir. Bu nesneler, eridiğinde fark edilebilecek kadar büyüktür. Dünya gibi yoğun bir demir ve nikel çekirdeği oluştururlar.

Ancak küçük gezegenlerin hayatı risklidir ve birçoğu asteroitlere çarpmaktadır. Kakaonun muhtemel hikayesi de budur. Göktaşlarını ve özellikle metalik göktaşlarını bilimsel açıdan bu kadar ilginç yapan şey de aslında budur. Milyarlarca yıl öncesine, güneş sisteminin başlangıcına kadar gidebilirler. Yeryüzünde, kakao gibi meteorlar insanlığın ilk demir kaynağıydı. Erimeden çok önce, insanlar ellerinden geldiğince bu meteorları topladı ve onları bıçak gibi diğer aletler yapmak için kullandı. Kral Tutankhamun meteorik bir demir hançerle gömülmüştür. Kuzey Kutbu ve Grönland’daki Eskimolar da meteorik demir kullanıldığı bilinmektedir.

Cape York göktaşı adı verilen özellikle büyük bir demir göktaşını defalarca ziyaret edildi. Zıpkın başlarına demir parçaları çaktılar ve eritme hakkında hiçbir şey bilmeden kendi demir çağlarını başlattıkları düşünülmektedir. Hatta diğer insan gruplarıyla demir ticareti bile yaptıkları öne sürülmektedir.

Ancak Kakao’yu şuan yalnızca bizim kaşif robotlarımız görebilecek.

Kakao, MSL Curiosity için sadece ilginç bir bulgu olarak duruyor. Curiosity’nin görevi, Gale Krateri, Sharp Dağı ve kükürt kompleksi gibi nesneleri keşfetmektir. Bu kompleks yapılar su varlığında oluşan tuzlu mineraller açısından zengindir. Curiosity, bölgeyi keşfederek Mars’ın kadim tarihine ve nasıl kuruyup bugünkü kavruk araziye dönüştüğüne ışık tutmaktadır.

Bu yazı Universe Today içeriğinden derlenmiştir.

Yorum yapın