Arkeologlar Avrupa’daki En Eski İnsan Kanıtını Ortaya Çıkardı

Ukrayna’daki Kraliyet Taş Ocağı’ndaki çökeltilerin derinliklerine gömülen taş aletler, insan göçünün tarihini yeniden yazıyor.

Görünüşte göze çarpmayan kayalar, bir zamanlar doğrudan atamız olan Homo erectus tarafından kullanılan aletlerdir ve yeni tarihlendirme, bunların Avrupa kıtasındaki hominid dağılımının en eski kanıtlarını temsil ettiğini göstermektedir. Avustralya’daki La Trobe Üniversitesi’nden arkeolog Andy Herries, “Önceden atalarımızın daha soğuk, kuzey enlemlerinde ateş veya karmaşık taş aletler kullanılmadan hayatta kalamayacakları düşünülüyordu” diyor. “Ancak Homo erectus’un bu erken dönemde belgelenenden daha kuzeyde yaşadığına dair kanıtlarımız var.”

Avrupa’daki En Eski İnsan

İnsanlığın gelişimi ve dünya çapındaki yayılma tarihi, parçaları bir araya getirilmesi zor olan karmaşık bir bilmecedir. Ancak son yıllarda bunun dünyanın bir yerinde tek beşikte doğan basit, doğrusal bir anlatı olmadığına dair kanıtlar giderek artıyor. Ve son zamanlarda ortaya çıkan bazı kanıtlar, Homo sapiens’in Avrupa’da önceden düşündüğümüzden çok daha önce dolaştığını gösteriyor. Bu, insanlık tarihinin sandığımızdan çok daha karmaşık olduğu ve anlayışımızda ciddi boşluklar olduğu anlamına geliyor.

Modellerimiz temel olarak taş aletlere dayanmaktadır; çünkü bunlar, bazı nadir kemik izleri ve diğer birkaç dayanıklı eserin yanı sıra, binlerce yıldan beri hayatta kalan az sayıdaki izler arasında yer almaktadır. Ancak taş eserlerin üretim tarihi belirtilmediği için araştırmacılar bu eserlerin yaşını ve tarihteki yerini belirlemek için çevredeki ipuçlarına güvenmek zorunda kalıyor. Korolevo’nun arkeolojik alanı etkileyicidir. Zamanla biriken ve binlerce yıl öncesine ait binlerce eserin keşfedildiği katmanların 14 metrelik derinliğine ulaşıyor. Bölgede yaklaşık 30.000 yıl öncesine kadar en az dokuz Paleolitik kültürde en az yedi farklı hominid yerleşimi dönemi görüldü.

Korolevo’daki bazı taş aletlerden bir seçki

Ancak bölgede hiçbir biyolojik kalıntı yok, yalnızca kayalar var ve bu da yakınlardaki organik materyallerin radyokarbon tarihlemesi için kullanılan olağan yöntemin önüne geçiyor. Aletlerin keşfedilmesinden bu yana geçen on yıllarda, araştırmacılar yalnızca yaşlarını tahmin edebiliyordu.

Neyse ki, son gelişmeler gömülü taşların tarihlendirilmesini nihayet mümkün kıldı ve Roman Garba’nın Çek Bilimler Akademisi’nden arkeologlardan oluşan ekibi de tam olarak bunu yaptı. Garba, “Arkeoloji ve antropolojinin sorularını yanıtlamak için hem nükleer fizik hem de jeofizik yöntemlerini kullanmamız gerekiyor” diyor.

Kullandıkları yönteme kozmojenik nüklid mezar tarihlemesi adı veriliyor ve yüzeyde bulunan malzemenin kozmik ışınlar tarafından bombardımana tutulması gerçeğinden yararlanılıyor. Belirli atom çekirdeklerinin bozunumlarını karşılaştırarak, bir nesnenin gökyüzünü son gördüğünden bu yana geçen süreyi ölçmek mümkündür.

Garba, “Korolevo test sahasında, farklı yarı ömürlere sahip olan kozmojenik berilyum-10 ve alüminyum-26 nüklidlerinin konsantrasyonlarını özel olarak ölçtük” diye açıklıyor. “Bu nüklitler, uzaydan gelen kozmojenik radyasyon nedeniyle kaya yüzeydeyken kuvars taneleri içinde birikiyor, ancak toprağa gömüldüğünde çürümeye başlıyor. Bu iki faktörün oranı, enkazın toprak yüzeyinin altında ne kadar süre kaldığına bağlı olarak değişir. Bu, gömüldüklerinden beri yaşlarını hesaplamamıza olanak sağlıyor.” Ekip ayrıca tortu katmanlarının yaşını belirlemek için özel matematiksel modelleme kullandı. Bu yöntem arkeolojik tarihleme için ilk kez kullanılıyor. Bu yöntemi kullanarak buldukları en eski yaş, koleksiyondaki en eski aletlerin 1,42 milyon yıldı.

Eserlerin tarihlendirilmesi, araştırmacıların insan göçü tarihindeki bazı boşlukları doldurmasına olanak sağladı. Araştırmaları, Homo erectus’un 1,8 milyon yıl önce Asya’ya göç ettikten sonra 1,4 milyon yıl önce Avrupa’da yaşadığını gösteriyor. Homo erectus’un bilinen en eski fosili 2 milyon yıl öncesine aittir. Güney Afrika’da bir mağarada parçalar halinde bulundu ve özenle bir araya getirildi.

Elbette hâlâ bilmediğimiz çok şey var ama araştırmacılar bunun doğru yönde atılmış bir adım olduğunu söylüyor. Herries, “Bunun o dönemde Avrupa’da daha geniş ve henüz keşfedilmemiş bir işgalin parçası olup olmadığını zaman gösterecek” diyor.

Bu yazı Nature adresinden derlenmiştir.

Yorum yapın